Joel Embiid ist der erste Spieler seit Shaquille O’Neal, der den NBA-Titel gewinnen konnte.

Joel Embiid ist der erste Spieler seit Shaquille O’Neal, der den NBA-Titel gewinnen konnte.

Joel Embiid scheint in einem der umkämpftesten MVP-Rennen der letzten Zeit an Boden zu verlieren. Auch wenn der Superstar der Philadelphia 76ers nicht die höchste Einzelehre des Basketballs gewinnt, bedeutet das nicht, dass er 2021/22 keine historische Saison haben wird.

Wer wird der Erste sein? Am Sonntag gewann Embiid zum ersten Mal seit Shaquille O’Neal in den Jahren 1999-2000 den Scoring-Titel und war damit der erste Center, der die Liga in Punkten pro Spiel anführte.

Mit Knieschmerzen ist Embiid für das Spiel am Sonntag in Philadelphia fraglich. Er erzielt in dieser Saison durchschnittlich 30,6 Punkte pro Spiel. Am letzten Tag der regulären Saison hatte Giannis Antetokounmpo die Chance, ihn um den Scoring-Titel zu überholen, aber er wurde aus dem Spiel seines Teams gegen die Cleveland Cavaliers ausgeschlossen.

Aufgrund seiner jenseitigen Kombination aus Größe, Athletik und Back-to-Basket-Scoring-Fähigkeiten wird Embiid seit geraumer Zeit mit O’Neal verglichen. In den Jahren 1999-2000 erzielte die Lakers-Legende durchschnittlich 29,7 Punkte pro Spiel und gewann damit seine zweite und letzte Meisterschaft. In dieser Saison gewann O’Neal auch seinen einzigen MVP-Award und krönte damit eine äußerst dominante Saison mit seiner ersten NBA-Meisterschaft und seinem MVP-Award im Finale.

Joel Embiid hingegen würde das gleiche Schicksal in den Playoffs begrüßen. Wenn die Sixers den Erwartungen nicht trotzen und ihre erste Meisterschaft seit 1983 gewinnen, kann Embiid Trost in einer seltenen Leistung finden, die ihn als eines der talentiertesten und produktivsten Zentren in der NBA-Geschichte festigt – MVP-Voting sei verdammt.